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想战胜命运的国王
  很久以前,在遥远的东方有一个国王,他嗜好打猎,只要一看到鹿,他就会不顾一切地去追赶。他经常撇开他的贵族、侍从们,独自行动。他的另一个爱好就是放出消息说自己不舒服,谁也不见,只告诉他忠实的护卫华斯,让华斯把他化装成一个小贩,牵着一头驼着廉价瓷器的驴子四处逛逛。这样他就可以知道普通百姓怎样评价他,他的官员任务完成得怎么样。
  一天,他的王后给他生了个非常漂亮的女儿,如同黎明般美丽。国王高兴极了,整整一周他把打猎置之脑后,沉浸在欢乐之中。不论是在王宫还是在家里,他都在为女儿的出世庆祝。
  然而不久,他又出去打猎了,他发现在其所拥有的森林深处,有一批鹿。在捕猎过程当中,国王的狗发现了一只全身雪白的牡鹿,国王一看到那鹿就决定不惜一切也要把它抓到手。于是他就一蹬马,全速追赶。他的随从都尽可能地跟在他的身后,但是国王骑马的技术很好,而那只牡鹿又很能跑,所以,一个小时之后,国王发现只有他一个人在追赶,其余的人都被远远地甩在后面了,都看不到他们了。
  国王并不害怕,他继续前进,直到他发现自己来到了一个四周都是岩石的山谷里。他的马已经很累了,每走一步都在颤抖,更糟的是,天渐渐黑了,太阳马上就要落山了。他向那只鹿射了一箭又一箭,但是每一箭离目标不是近了一点就是远了一点。最后,天完全黑了,他再也看不到那只鹿的踪迹。此时,他的马已经累得不能动了,猎狗在他旁边步履蹒跚,气喘吁吁。他进入了这个从未来过的山谷深处,完全迷了路,这儿看不到一个人,更找不到住所。
  尽管情况非常糟糕,但是国王还只是懊恼没有猎到那只美丽的牡鹿。这才是让他烦恼的事情,至于他的无助,他倒是从不担心。他下了马,用手臂挽着缰绳,牵着马沿着崎岖的道路行走,希望找到一个牧羊人的小棚子,或者,至少要找到一个树洞,或是在岩石下找到一个休息的地方可以度过夜晚。
  忽然他听到了流水的声音,于是就朝声音发出的地方走去。他费力地翻过了一座陡峭的山坡。那里,就在他站的位置下方,一条小溪正沿着陡峭的峡谷流淌。几乎就在他的脚下,有一点黯淡的灯光,也因此溪水的水面上有光隐约反射。国王牵着马和猎犬,就着亮光,沿着一条陡峭的石子路跌跌撞撞地走了下来。在这条路的尽头,国王看到小溪边有一个很小的茅草房,灯光是从一个简陋的灯里发出的,闪烁不定。在小溪边上坐着一个白胡子的老隐士,国王走进时,这个隐士既不说话也没动一下,只是把他身边那块地上四散的干树叶扔到小溪里。
  "愿你平安。"国王按照通常的打招呼的方式说道。
  "也祝你平安。"隐士回答道,只是他既没有抬头看国王,也没有停下手上的事情。
  国王在那里站了一两分钟,看着他。他注意到隐士一次扔两片树叶,并且很专注地看着树叶。有时两片树叶都会很快沉到水底,有时只有一片叶子沉下去,另一片则慢慢地在水流里打转转,最后会随着旋涡回到隐士的脚边。或者两片都回来。
  "你在干什么?"国王终于问道,隐士回答说自己在预测人们的命运,他说,每个人的命运都是一开始就注定的,不论发展如何,人都是逃不出命运的安排的。国王笑了。
  "我并不在乎,我的命运是什么样的。"他说,"具体说,我想知道我小女儿的命运。"
  "我不能说。"隐士回答。
  "那么你不知道吧?"国王问道。
  "或许我是知道的,"隐士回答,"然而知道太多总不是件好事。"
  国王对这个答案可不满意,于是逼着老人告诉他都知道些什么,老人好久都不肯说,但是,最后,看到国王的请求是如此迫切,老人就说了:"国王的女儿会嫁给一个叫普鲁娜的贫穷的女奴隶的儿子,这个女奴属于北方国王。这是命中注定,无法逃脱。"
  国王听到这里简直要气疯了,但是他已经很累了,就勉强笑了笑,说他希望有能逃脱这个命运的方法。然后问那个隐士能不能让他和他的马以及猎犬休息一晚,隐士同意了。国王很快给马饮了水,把它拴好,他自己则吃了面包和烤豌豆当晚饭,之后就躺在树洞里,猎犬躺在他的脚边。国王很想睡个觉,但是他一想到那个隐士的预言就难以入睡,他越想越生气,最后他咬着牙说这永远永远不会发生。
  天亮了,国王起了床,脸色苍白,面色阴沉,问了隐士出山的路,然后翻身上马,很容易就找到回自己宫殿的路。他一回宫就写信给北方国家的国王,请求他把叫普鲁娜的女奴和她的儿子卖给他,并且说,如果他同意的话,他会派出一个信使在两国交界的河边迎接他们。
  国王等回信等了整整五天,这段时间里他焦躁不安,食之无味,夜不能寐。第五天他的信使终于带回来一封信,信上说北方的国王不用他花钱买那个女奴和她的儿子,而是送给他。国王真是太高兴了。他找来护卫华兹,说他要出趟远门,让华兹为他的离开编个借口。接着他就乔装成一个普通的信使,骑着一头骆驼,来到了接那个女奴的地点。他到了那里后,给带女奴来的信使一封表示感谢的信,并赠予厚礼给北方国家国王和信使本人。然后他立刻让那个女奴和他的儿子坐上自己的骆驼,朝一片荒漠前进。
  马不停蹄地走了一天一夜后,他们来到一个巨大的山洞前,国王让那个女奴下来,把她和她的儿子领了进去,然后他举起剑,一剑就把她的头砍了下来。尽管国王在愤怒驱使下做出了这么残忍的事情,他还是觉得不能杀害一个孤独无助的婴儿,而且他想,这婴儿失去了妈妈,马上就会死在这个荒无人烟的地方。于是他就离开了山洞,骑着骆驼,飞快地回宫了。
  在国王领土内的一个小山村里,住着一个老寡妇,她无儿无女,也没有任何亲戚,她主要靠卖她养的一群山羊的奶维生,她非常贫穷,身体也不好,她经常发愁,等自己衰老之后或是病得没有力气照顾这些山羊的话,她该怎么生活下去。每天早上她把山羊赶到沙漠里,让羊吃沙漠里生长的灌木,每天傍晚羊群会自己走回来,老妇人就开始挤奶,夜里把羊关好。
  一天,老妇人惊讶地发现,她最好的一只山羊回来时居然没有挤出一滴奶,她猜想一定是哪个调皮的孩子在跟她开玩笑,半路上抓住了这只羊还把它的奶都挤掉了。但是,日复一日,这只羊回来时都没有奶,老妇人决定看看到底是谁偷走了奶。于是,第二天她悄悄跟在羊群后面。终于,到了下午,老妇人发现那只羊偷偷离开了羊群,老妇人立刻跟了上去。那只羊跑了一会儿,消失在岩石中的一个山洞里。
  老妇人跟着山羊进了洞,接着,她就看到了那只羊正用自己的奶喂一个小男婴,男婴的旁边躺着他妈妈悲惨的尸体!老妇人又惊又喜,最终她认为这是自己老来得子,他长大后会给予她安慰和依托。她就把孩子带回了家,第二天她带着一把铁锹来到那个山洞,将那个可怜的妈妈挖了个坟埋葬了。
  年复一年,男孩长成了一个心地善良,相貌英俊的小伙子,他既漂亮又勇敢。一天,这个男孩——老妇人给他取名叫努尔?穆罕默德,已经大约有十七岁了,他刚从田里干活回来,就看到一头陌生的驴子在吃他们家的小屋旁边的卷心菜。他抓起一根大木棍打这头驴子,想把这个入侵者赶出去。一个路过的邻居叫住了他:"嗨,我说,你为什么这样打小贩的驴子啊?"
  "小贩应该管管他的驴子,不要让这驴子吃我的卷心菜,"努尔?穆罕默德说,"如果这驴子今晚还敢来的话,我就把它的尾巴砍下来。"
  说完他就吹着口哨进屋了。碰巧那个邻居是个喜欢搬弄是非的人。晚上他在小酒店里遇到了小贩,就把事情告诉了小贩,还添油加醋地说:"是的,这个年轻人性子火暴,说如果揍这驴子不管用的话他就连你也揍,还要把你当作贼,割了你的鼻子。"
  几天之后,小贩走了,接着就有两人来到了这个村庄,询问是谁威胁说要痛打甚至要谋杀一个无辜小贩的。他们说小贩由于害怕受到威胁,已经向国王报告了这件事,他们就是国王派来的,要把那个目无法纪,说出这些话的人带走。当然,他们没一会儿就查明了小贩的驴子曾经吃过努尔?穆罕默德家的卷心菜,而且那年轻人当时说了些气话。虽然小伙子向他们保证,自己从来没有讲过要谋害任何人的话。而那两人说,他们只是奉命来逮捕他的,要把他的案件交给国王亲自审理。于是,不管他如何抗议,他妈妈如何哭泣,他还是被带走了。一段时间后,两人把他带到了国王跟前。努尔?穆罕默德从来不曾想到小贩就是国王本人,也没有别人知道这一点。
  国王听了那个邻居说的话之后十分愤怒,他说他要好好教训一下这个年轻人,告诉他即使是贫穷的小贩,在他的国家里也是受法律保护的,不会让那些目无法纪的人随意欺负。然而,正当他要判年轻人重刑时,宫廷上传来一阵骚动,努尔?穆罕默德的老母亲来了,她哭着请求国王听她说几句。国王允许她讲,于是她就开始为孩子求情,说孩子品行如何之好,是她老年的依靠,要是这孩子被投进监狱,她也会死的。国王问她是谁,她回答说是努尔?穆罕默德的妈妈。
  "他的妈妈?"国王说,"你这么老,肯定不会有这么年轻的儿子!"
  老妇人在害怕和悲痛之下讲述了她是怎样发现这个孩子,怎样救了他,把他带大,最后请求国王开恩放了他。
  我们很容易就能猜到,国王在听这个故事时,脸色越来越难看,越来越阴沉,最后他又惊又怒,几乎要昏过去。原来这就是那个女奴的儿子,那个被他丢在山洞时已经奄奄一息的孩子!他曾残忍地杀掉了孩子的母亲。国王真希望自己能有充足的理由判他死刑,因为他又想起了那个老隐士的预言,此时这个预言显得尤其强烈。但是那个年轻人做的事情还并不足以判死刑。如果他下令杀死这个年轻人,每个人都会说他是个暴君的。事实上,他也不敢!
  国王定了定神,说:"如果这个年轻人加入我的军队我就放了他。我们需要像他这样的年轻人,而且有点纪律的约束对他是件好事。"老妇人还是苦苦哀求不要让她和她的儿子分开,想到要让他参军,简直和把他投进监狱一样可怕。但是最后国王——他决定一定要把这年轻人的小命掌握在自己手中——于是允诺老妇人说会给她一大笔钱,足以让她过上舒适的生活,这才让她安静下来,而努尔?穆罕默德自己则很高兴能加入国王的军队。
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