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社会信息及其反馈
  人对世界的感知依赖于大脑的活动,而大脑这个神经中枢大约要接受四百多万条神经纤维所传来的脉冲信息。在这其中,通过两只眼睛传入的纤维就有二百万条(占一半!)之多,所以一闭上双眼,切断了视觉信息,脑细胞就非常容易处于抑制状态,甚至进入睡眠。这是神经生理学的事实。它告诉我们,信息是大脑活动的必要条件。
  读了控制论的创始人诺伯特·维纳(NorbertWiener)的《人当作人来使用——控制论与社会》(上海译文出版社出版)以后,谁都会感觉到眼界为之一开。原来社会中也充满着信息因素,而且社会信息的传输和反馈也正是社会得以存在并发展的条件。维纳在本书中把他的控制论原理在伦理学和社会学方面的某些含义作了说明,因而使得他的思想不但为自然科学家,而且也为社会科学家所注意。维纳写道:"信息是我们适应外部世界,并且使这种适应为外部世界所感到的过程中,同外部世界进行交换的内容的名称。接受信息和使用信息的过程,也是我们在这个环境中有效地生活的过程。现代生活的需要及其复杂性,对这个信息过程提出了比以往高得多的要求。我们的报刊、博物馆、科学实验室、大学、图书馆和教科书都有责任满足这个要求,否则就没有完成自己的使命。要有效地生活就要有足够的信息。"
  人类社会的事物无不处在社会信息流的某一循环之中。就拿一本书的命运来说吧。出版社出版了一本书籍,是依赖于编辑提供了信息,而编辑的信息则是从作者那里获得的,作者又是从其本人所接触到的生活中摄取原始信息的,经过思维活动和艺术加工而定稿。反过来,一本书籍出版了,给读者带来了新的信息,读者对书籍的反应和意见又成为一种信息,再输送到作者那里,供其作为再版、修订或写作新书的参考。
  这后面一个相反的过程,就是维纳所谓的反馈。反馈是从英文"Feedback"译过来的,照字面译是"反过来喂"的意思,译作"反馈"显得更文学化、技术化了。馈者,送也。简单地说,反馈就是信息的反向输送。比如上述的读者对书籍的意见再输送到作者那里,就是一种反馈。有正反馈和负反馈之分。如果反输的信息强化了原来的过程,叫做正反馈;如果是削弱,就谓之负反馈。
  运用这种反馈理论,能说明社会上的很多现象。例如,文学艺术是社会信息大系统中反应极为敏感的一个子系统,信息的反馈作用也体现得尤为明显。作者(包括作品的所有创作人员)从生活的源泉中汲取原始素材,在符合一定的文艺政策的前提下,通过艺术加工,创作出新的作品。作品进入社会,在群众(包括读者、听众、观众等)中产生一定的社会效果。这种社会效果必然会导致一定倾向的评论,而这种评论又对作者及其再创作产生影响。而且,文艺领导部门对文艺政策的决定和调整又离不开社会生活的实践和作品倾向所导致的社会效果。要之,上面各个环节之间的信息传输和反馈关系能够构成一个封闭的体系。
  上述多信息系统各个环节之间的关系是十分密切和相互作用的。对于整个系统的稳定来说,存在于环节之间的信息流的传输和反馈同样具有不可忽视的作用。其中评论信息从质的方面来说有两种:赞扬和批评。前者可以看作是对系统的正反馈;后者则可以看作是负反馈。这两种反馈在不同的情况下都是极为重要的。正反馈有利于肯定佳作,鼓励作者,激发才智,不至于埋没有生命的萌芽;负反馈则有利于揭发错误,纠正偏颇,克服缺点,不至于助长邪恶。
  事实上,社会科学研究中可以遇到大量的信息和反馈的问题,不论是政治、经济、军事、历史和文学等领域都普遍存在。人们要组织有效的社会生活,就不能不去深入地研究各种社会信息及其反馈,特别是在自然科学与社会科学日益趋向整体化的今天,更是如此。
 
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