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基因检测通过这项技术预测智商是一件好事吗
  什么是智商预测技术?智商预测是通过基因检测来实现的。
  基因检测其实并不是什么新技术,多年以来,它一直是试管婴儿技术的一部分,它能干什么用呢?就是帮助科学家找出不携带某些基因的胚胎,来筛掉一些遗传病。
  其实,这种技术本身并不复杂,但是智商预测的出现,说明科学家们实现了一个技术上的飞跃,那就是,实现了对"多基因复杂特征"的评估。
  什么意思呢?这么说吧,在此之前的基因检测,只是寻找某一个特定的基因。
  比如,囊肿性纤维化这种疾病是由某一个基因引起的,那在基因检测的时候,只要选择不携带这个基因的胚胎就行了。
  唐氏综合征也是这样的,它是由染色体异常引起的病症,通过基因检测的方式,也能很容易筛查出有患病风险的胚胎。
  然而,这种技术的应用范围是有限的,比如说,你想筛查心脏病或抑郁症就做不到。为什么呢?因为心脏病或抑郁症这些疾病的性状,不是受单一基因的影响,而受数百个基因的共同影响。
  以往的基因检测没办法评估这么复杂的基因特征。也就是说,它判断不出来哪些胚胎将来患心脏病或抑郁症的风险高。
  不过,最新的技术已经可以做到了。它能一次性分析大范围 DNA区域,来评估多个基因的复杂特征——这相当于打开了一扇新的大门。
  通过和已有的基因数据库进行比对,科学家发现,他们能预测更多东西了,比如心脏病,比如……智商。
  这就是"智商预测"背后的原理。率先提出这项技术的公司名字叫Genomic Prediction,是2017年在硅谷成立的。名字很直白,就是"基因组预测"的意思,我们就简称GP公司好了。
  GP公司提供的,就是针对胚胎的多基因风险评估,筛查一些之前检测不了的常见病,比如心脏病、乳腺癌、糖尿病、精神障碍等等。
  而"智商"也是其中的一项,主要目的是为了筛查出那些有智力缺陷的胚胎。
  公司的联合创始人、副总裁史蒂芬·许(Stephen Hsu)介绍说,现在这个技术还做不到精确预测每个胚胎的智商到底是多少,但是可以指出哪些胚胎是异常值。
  举个例子,比如说人类的平均智商是85-115之间,而这个检测能找出哪些胚胎的智商可能会比平均水平低25以上,那父母在选择的时候就可以避免选择这些胚胎。
  听到这,聪明的你应该立马会想到另一种可能性:既然你能查出来低智商的胚胎,那同样,你也能查出来高智商的胚胎,是吧?
  没错。虽然GP公司解释说,他们只会筛查那些可能患有"智力缺陷"的胚胎,不会帮家长选择那些具有高智商潜力的胚胎。
  但业内人士预测,生出高智商宝宝的诱惑力太大了,家长们很难会无动于衷。
  连史蒂芬·许自己都说,就算他们公司不做,其他公司也会做,就算不在美国做,也会在其他国家做。用基因检测技术来寻找"高智商"胚胎,这是一个必将到来的趋势。
  可是,这个趋势却在业内引发了不小的担忧。
  智商预测看似可以满足人们生出更聪明的宝宝的愿望,但它之所以引发争议,是因为这项技术超出了"预防疾病"这个范畴,而披上了"优生学"的外衣,这就有可能在伦理方面引发严重的滑坡效应。
  而且GP公司的联合创始人史蒂芬·许透露说,他们下一步的目标是,能通过基因检测预测出胚胎的人格差异、身高体貌等特征。
  如果真是这样,那未来的基因检测就能够让父母从多个维度挑选出心目中最优秀的胚胎。
  可问题来了,到底什么才是"优秀"呢?
  我们可以想象一下这样一个场景;
  假设到了未来,你选择用试管婴儿的方式来生育,医疗机构递给你一本小册子,上面是每个备选胚胎的基因组档案,你就像翻书一样挑选着胚胎。
  小册子告诉你,4 号胚胎未来会是身高最高的,3 号胚胎将是智商最高的,2 号胚胎是性格最温和的,1号胚胎是身材最苗条的。你会选哪一个呢?
  如果你觉得不难选,那我问你,要是性别也可以挑呢?性取向也可以挑呢?你有没有发现,你在顺着一个伦理滑坡,越走越远?
  如果我们认可包容性和多样性是社会进步的衡量标准,那么"智商预测"这种基因检测在伦理上就是有瑕疵的,必须慎重对待。
  GP公司的首席技术官内森·特雷弗患有糖尿病,连他自己都说,如果他的父母那个时候能做这种基因检测,那可能他就不会被生出来了。
  我们也可以想想,要是换作我们自己呢,能在这样的基因检测中幸存下来吗?
  所以更重要的问题其实是,父母们应该有这个选择的权利吗?以前人类曾经掉进过"优生学"这个坑里,很多无意义的强制流产都是因为所谓的"优生"。
  德国纳粹政府发动的种族屠杀,也是以种族优生学为主要依据,成为人类历史的一大污点。
  最后人们终于明白,"优生"是一个伪命题,生物学和价值判断之间没有必然联系。
  你或许认为智商高就是好,身材高大就是好,瘦就是好,可这些主观的价值判断一旦和"生育"联系起来,人类将会再次一脚踏入这个深坑。
  我们再假设,就算智商高、长得高、身材苗条能让人在社会竞争中获得优势,那把这种标准应用在基因检测上,也会带来新的社会不公平。
  因为到时候,富裕阶层会想尽办法利用这种技术,来有意地挑选和设计自己的后代。
  而那些不够富裕的阶层呢?他们的后代会永远输在起跑线上。
  更可怕的是,如果"婴儿是可以定制的"这样一个概念得到普及,那事情会滑向更令人担忧的方向——"基因编辑"。
  它将赋予人们改造自己后代的能力,而这是一个万劫不复的深渊。
  如果真有一天,基因检测可以做到预测智商、身高、肤色、身材、性格等特征,你觉得会有怎样的后果?
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